sábado, septiembre 30

Mashups Vol.1: Grey Album y otros colores

[mp3, mashup, jay z, danger mouse, richard x]
Declaro abiertamente mi afición por los mashups; me parecen creativos, divertidos, interesantes, inteligentes y, sí, completamente originales.
Tengo muchos favoritos, porque los colecciono como loca, pero todo se reduce al día que escuché el material del Grey Album, hecho por Danger Mouse (Gorillaz, Gnarls Barkley) donde se dedica a mezclar libremente a Jay Z y a The Beatles (el gris se obtiene del álbum negro y blanco respectivamente); mis respetos. De la noche a la mañana, el álbum estaba en manos de los críticos quienes lo definían como una de las joyas del hip hop contemporáneo y él se había vuelto una celebridad.
Lo relevante de ese disco es que es completamente ilegal porque DM no tenía intención de lanzarlo, ni de pedir permiso a los dueños de derechos, claro; su sola existencia inspiró el primer acto de resistencia electrónica y un movimiento completo de acción pro uso libre de la música, en contra de la persecusión de las grandes compañías y sus abogados asesinos.
Este grupo de desobediencia y activismo musical, llamado Downhill Battle, organizó el Grey Tuesday en 2004, donde más de 170 sitios se vistieron de gris y distribuyeron libremente el Grey Album a pesar de los gritos y amenazas de EMI Music. El resultado: un millón de canciones intercambiadas en más de 100,000 clicks. No está mal para una llamada de atención.
De aquel momento a la fecha, el Black Album de JayZ ya se ha pintado de café, azul y doble-negro, entre otros tonos.

Danger Mouse, por su parte, ha vuelto a hacer de las suyas y produjo su propia versión del disco de Paris Hilton pero no he escuchado que lo hayan demandado esta vez.
Como él, Richard X es otro especialista en mashups y "nuevas versiones" que son auténticos hits pero hay muchos otros dedicados a pegar las cosas más extrañas y los resultados son muy interesantes.

¿Qué le pasaría a la música contemporánea sin la iniciativa de romper las reglas y hacer samples de manera libre? M.I.A no existiría, Beck?, los Beastie Boys?... tampoco el entero género del hiphop, ni el más reciente sencillo de Jessica Simpson.
Yo no sé qué se piensan las compañías al perseguir a los que cultivan este subgénero; opino que para hacer cosas como éstas se necesita tanto o más talento que el requerido para componer, tocar en vivo y no basta con, simplemente, saber prender una computadora.
Este tipo de reflexiones no se tienen todos los días. Y este tipo de títulos, tampoco se leen todos los días.

Cant Get Blue Monday Out Of My Head- Kylie Minogue vs. New Order (YouTube)

StereOasis- Supperconnected
- The Party Ben Experience

Groove is The Block of Lady Marmalade (Dance Now!)- ?????


Dont Forget About Coldplay- TimG

Can I Get Your Crazy Butt?- SoundAdvice

Dirt Off Your Shoulder- DangerMouse, The Grey Album


99 Luft Problems- Jay-Zeezer

Fade Into U (ft. Jarvis Cocker)- Richard X

All I Need is a Smile- Arty Fufkin

jueves, septiembre 28

Back In Time: Los caballeros las prefieren rubias

[mp3, blondie, deborah harry, backintime]

Hace muchas muchas décadas, lo punketo estaba de moda por vez primera y Deborah Harry decidió un día ser estrella de rock, después de aburrirse de ser conejita de Playboy.
Su personalidad, su voz y su pelo rubio platinado llenaron los escenarios de Nueva York a finales de los setenta y dejaron boquiabierto al mundo cuando cantaba, enfundada en un vestidito super pegado, aquellos versos de Heart of Glass con cara de drogada. Blondie no era ella, era una banda, pero a nadie le importaba demasiado.
Era la sensualidad encarnada: sus labios hipnóticos hacían juego con sus ojos y el escenario de Studio 54; nada podía salir mal.

Deborah Harry, que tiene cercana la edad de mi mamá, me provoca una fascinación muy difícil de explicar desde que la vi por primera vez.
Hoy en día me parece una de las personas más cool de la tierra, a la par de Bowie, Siouxsie Sioux, Robert Smith, Morrissey y Jagger.
Entre otras cosas que se le agradecen, se considera que hizo el primer medley de rap y música pop para el interlude de "Rapture" y fue una de las primeras frontwomans del rock contemporáneo. Sin su intervención el CBGB no hubiera sido nunca nada más que un antrillo de segunda y, sin ella, Madonna simplemente nunca hubiera existido.

Los caballeros las prefieren rubias, yo también si de una Harry estamos hablando.

Blondie- The Tide is High (buy)
Blondie- Atomic (buy)
Blondie- Pretty Baby (buy)

Deborah Harry- Dirty and Deep

martes, septiembre 26

1980s en sobredosis

[mp3, Van She, electrónica, pop]

Tengo una carpeta repleta de canciones nuevas por escuchar y selecciono una tal "Kelly" al azar. Según el tag, se trata de un track de Van She. No sé si se sea un artista o un grupo, pero ya he escuchado los excelentes remixes que ha(n) realizado para The Presets y Klaxons. Sin embargo, hasta ahora no conozco nada de su material propio. Veamos qué tal. Presiono play y la música comienza.

00:00 - introducción de guitarras y débiles sonidos electrónicos, pero por ahora nada que indique mucho. 00:15 - el ritmo empieza, me recuerda a The Cure, A Flock of Seagulls y varios más, pero de forma algo imprecisa. 00:46 - el cantante abre la boca y comienza su relato sobre Kelly, una adolescente aparentemente sin mucho qué hacer; todo me parece extrañamente familiar, aunque todavía no logro apuntar a algo en específico. 01:16 - wowww, el coro comienza y de inmediato me veo transportado a los 1980s, con peinado malo y todo! 04:48 - fin de la canción y gradual regreso al siglo actual. "Kelly" podría definirse como la versión post-Daft Punk del maravilloso pop de sintetizadores de hace más de 20 años.

Además del mencionado tema, también encontrarás el excelente remix realizado por el dúo francés de A. Braxe & F. Falke y una canción adicional. Ahora ya investigué que Van She es un cuarteto de australianos que sólo tiene un EP introductorio, pero que espera lanzar su primer LP a principios de 2007. Can't wait!

Van She - Kelly
Van She - Sex City (buy)

Van She - Kelly (Alan Braxe & Fred Falke Remix) (buy)

domingo, septiembre 24

Beck tiene algo que informarnos...

Definir a Beck es una tarea que ha tenido a los críticos de la tierra dándose contra la pared desde principios de los noventa. Uno nunca sabe si un día será folk, o más electrónico, indie lo-fi, totalmente alternativo, o hip hop o inspirado en Austin Powers.
Según sus lanzamientos se han ido sucediendo la tendencia a ponerle etiquetas se ha ido difuminando porque la lógica tiene sus límites y simplemente dejaron de intentar.
Para no ir contra la corriente, simplemente les diré que Beck tiene un nuevo disco en puerta y que promete mucho.

Su sonido es ahora más introspectivo que ___, pero menos festivo que ___, pero más pesado que ___ (inserten cualquier nombre de disco en la línea); puedo agegar que la primera canción que escuché, "Nausea", me recordó a "Sisters Of Avalon", de Cindy Lauper y eso me provocó sentimientos encontrados: self ashame y decepción.
Pero no, me da mucha alegría anunciar que "The Information", a lanzarse a principios de octubre, no suena así para nada y que mis alucinaciones deben tomarse como tales.

Hace un par de semanas conseguí una versión en vivo del festival Bonaroo de la canción "1000BPM", la traté de escuchar, lo juro, pero había tanto grito que la tiré sin intentar más que un par de veces. La curiosidad me mataba, he de decir, porque su anterior proyecto "Guerolito", me encantó y estaba haciendo changuitos para que siguiera en esa línea.
Pues no, no lo hizo, pero la que tomó es una por demás satisfactoria.

Como Beck siempre se ha distinguido por ser innovador en más de un sentido, esta vez "The Information", producido por Nigel Godrich (Kid A, anyone?!), es un disco con portada interactiva/variable/optativa e infinita. Se incluirá en tu compra un sticker para que tú diseñes la tuya a tu entera satisfacción así que por tu dinero obtendrás un disco y una hoja en blanco más la tarea de decidir qué quieres ponerle para decorarla. Las opciones están divertidas =) No seas huevas, no lo compres en Itunes!! You're gonna miss the fun! Por ahí dicen que incluso saldrá una versión con DVD incluido que tendrá material del proceso de grabación y el video para "Cell Phone's Dead" hecho por Michel Gondry!

Aquí les dejo mis favoritas del álbum:
Beck- We Dance Alone (buy)
Beck- 1000BMP (buy)

Como bonus, una del Guerolito:
Beck- Girl (Octet Remix)

[EZarchive me odia en recientes fechas y me es imposible entrar; el hosteo de los archivos se estará haciendo en Gigazise mientras la situación se normaliza, disculpen las molestias, finalmente es un click más, no hay tanto problema, verdad?]

viernes, septiembre 22

back in time: FSOL

[mp3, The Future Sound of London, electronica, backintime]

Cuando me enteré que The Future Sound of London planeaba lanzar un disco de grandes éxitos, me pareció irrelevante. Es verdad que ellos, juntos a Orbital, The KLF, Aphex Twin, The Orb, Underworld y varios más, son en gran parte los responsables de la universalidad actual de la música electrónica. Es verdad que de durante la primera mitad de los 90s lanzaron sencillos excepcionales que ahora son considerados como obras maestras del género. Es verdad que su música, de una u otra forma, nunca dejó de estar presente. Pero tampoco se nos podría haber culpado de negligencia si hubiéramos dejado pasar por alto esta lanzamiento. Después de todo, su época de oro fue hace más de una década. Además, el supuesto regreso triunfal del dúo en 2002 resultó, más que desatinado, ridículo.

Aun así, basta escuchar sus grandes clásicos para recordar el legado de FSOL y sentir nostalgia por el desaparecido ambient-techno. Escucha estos cuatro ejemplos y no dejes pasar Teaching from the Electronic Brain: The Best of the Future Sound of London. (buy)

The Future Sound of London - Papua New Guinea (1991)
Su primer gran sencillo y una de esas canciones hecha para perdurar. Ninguno de los míticos raves de principios de los 90s podía estar completo sin ella. Incluso ahora, 15 años después de su nacimiento, se escucha con más frecuencia de lo que se esperaría y nuevas versiones o remezclas no dejan de aparecer (como el reciente remix de Si Stylus).


Amorphous Androgynous - Mountain Goat (1993)
FSOL utilizó este pseudónimo para crear una música más orientada al ambient que al techno. Escuchar esta canción ocasiona que el mundo, aun en los momentos más agitados, se mueva en cámara lenta durante unos sublimes cuatro minutos y medio.


The Future Sound of London - Lifeforms (1994)

El disco del mismo nombre fue su proyecto más ambicioso. Un álbum doble que mezclaba una infinidad de samples de todo tipo (instrumentos, voces, sonidos "orgánicos", etc.) junto con una electrónica cada vez más experimental. Entre muchos de los sonidos empleados en esta canción, se encuentra la inconfundible voz de Liz Fraser…escondida en alguna parte del mix.


The Future Sound of London - My Kingdom (1996)

Con nada qué demostrar y mucha ideas pendientes, los británicos continuaron experimentado, por un lado, con ideas cada vez más abstractas y, por el otro, con canciones casi pop (como "We Have Explosive"). El tema incuido arriba es mi favorito del disco y probablemente de la discografía de FSOL. Original de la banda sonora de Blade Runner, el sample de "Rachel's Song" al final de la canción es simplemente estupendo (y funciona como el ringtone de mi celular en estos momentos, por cierto).

miércoles, septiembre 20

News all around

[noticias, mp3, bjork, jayz, massive attack, missy elliot, ladytron, yo la tengo, pj harvey, beck]

Me he visto algo distante y callada estos días porque desde que regresé de ver a Massive Attack he andado en todo menos en lo que debo, pero vengo corriendo a dejarles un post lleno de buenas noticias acerca de cualquiera cantidad de gente en el espectro musical contemporáneo. Hice mi tarea, en serio, verán.

Los aparecidos

El día de hoy nos llegó la noticia de que los Sugarcubes se reunirán en calidad de situación conmemorativa por su cumpleaños número 20 como banda; al parecer a Björk le ganó la nostalgia porque en noviembre se reencontrará con sus ex compañeros para un concierto en Reykjavik.

Otro que se desretira es JayZ quien acaba de anunciar que tendrá nuevo disco antes de final de año, que se llamará Kingdom Come y que tiene como novedad que Chris Martin, de Coldplay, es el productor de varias de las canciones... ejem... eso me dio miedo... mucho miedo...

Los que se nos van a aparecer bien cerquita son Ladytron, quienes tienen preparado un tour tan extenso que los trae hasta México! a finales de Octubre. No te los vayas a perder! Lamentablemente estas fechas no se han anunciado junto a CSS, grupo que los acompañará en algunas presentaciones, bu!

Los recién lanzados

El disco de Yo La Tengo! llamado cariñosamente I Am Not Afraid of You and I Will Beat Your Ass acaba de obtener un título de Universal Acclaim en Metacritic, lo que quiere decir que es adorado por todos los que tienen peso en la industria musical contemporánea obteniendo tres calificaciones de 100 perfecto y sacándole un 83 a los amargados de Pitchfork! No puedo esperar a escucharlo!

A otros que les está yendo muy bien es a Basement Jaxx con su nuevo Crazy Itch Radio; BBC habla cosas bonitas de ellos y hace énfasis en que es la música menos depresiva que existe sobre la tierra, Allmusic también los quiere; tienen un nada despreciable 7 en Metacritic y un lugar perenne en mi Ipod. Les dejo una probada con su primer sencillo:

Hush Boy- Basement Jaxx
(buy)

A los que no se les está haciendo lindo el camino es a los Scissors Sisters quienes han recibido horribles críticas a su más reciente disco, que sí, suena a los Bee Gees en Studio 54... gangosos.. más...pobrinos...

Otra que no está tan de plácemes es Fergie Ferg (que Chicken Lips DETESTA!) y no debemos ir muy lejos para preguntarnos por qué; la crítica no está impresionada con su disco, pero bueno, intentar ser todo sin ser nada, nunca es una buena idea. He aquí la liga al preview de su material donde podrás escucharla intentar ser Shakira, Nelly Furtado, Bob Marley y hasta Celine Dion!

Fergie: The Dutchess Clips

Missy Elliot lanza un greatest hits!! Esperemos verlo pronto en vivo porque originalmente se hizo para el mercado europeo. Pitchfork lo recomienda para aquellos sociópatas que todavía no tienen canciones como "Work It", "Gossip Folks" y "Get Ur Freak On" en sus librerías aún (ustedes son raros!)

Los por lanzar

Novedades acerca de Beck, quien está muy activo y dispuesto para el lanzamiento de su nuevo disco Information, checa su sitio, puedes escuchar el stream de la canción "Nausea" y ver el video de la canción "No Complaints" aquí.

Los Flaming Lips acaban de clonar y mejorar su más reciente disco At War With the Mystics, mismo que piensan re-lanzar con nuevo material y un DVD adyacente. Entre las rarezas que incluirán están un cover de la "Bohemian Rhapsody", de Queen, además de otros de bandas como Sonic Youth y Led Zeppelin, reportó Billboard.com. Esta edición sale a la venta el próximo 24 de octubre en el primer mundo.

Otros aparecidos con reciente lanzamiento son los de Jane's Addiction quienes se decidieron finalmente en poner a disposición sus grandes éxitos en un disco llamado Up From the Catacombs: The Best of Jane's Addiction. En éste se encontrarán cosas de toda su carrera, que abarca de 1987 a 2003.

Un lanzamiento de lo más interesante es el que realizará Polly Jean Harvey (PJ para el vulgo), llamado PJ Harvey - The Peel Sessions 1991-2004 a través de Island y en conjunción con la BBC en próximo 23 de octubre en Inglaterra. Espero este disco, su primer oficial en vivo, pueda capturar la esencia que emite PJ en el escenario, donde es imparable! ya que el material, como vemos, abarcará toda su carrera.

Lady Sovereign grabó un cover de la canción de los Sex Pistols' "Pretty Vacant" para el soundtrack de la serie gringa "The OC"; su disco debut llamado Public Warning saldrá a finales de octubre . El sencillo "Love Me or Hate Me" se puede bajar de manera legal aquí e, incluso, ver el video de "Random", tema sacado de su EP Vertically Challenged.

Otros

La revista Blender, a santo de creerse mucho, publica una lista de los 500 discos que debes poseer antes de morir, imagino que implica que los hayas escuchado, también, je. Para hacernos la vida más sencilla la separan en géneros y, según ella, yo puedo morir muy pronto sin temor de haberme perdido de gran cosa. Gracas a E por pasarme el link y hacerme sentir bien de pasada.

Checa el Jarvspace de Jarvis Cocker para enterarte de sus últimas fechorías. Acaba de subir el video para "Cunts Are Still Running The World", canción que Bono debería tomar como ofensa personal, además de una serie de Jarvcasts y demás jarvismos que le divierten mucho, al parecer.

.... y creo que ya es todo por el momento... =)

Bears do music

[mp3, Teddybears, indie, electrónica]

Teddybears (no confundir con los igualmente increíbles Grizzly Bear, Minus the Bear ni ninguna otra banda obsesionada con los osos) es el ejemplar más reciente de esos grupos que han grabado por años en un anonimato casi total y que, de un día a otro, se vuelven (relativamente) famosos. Sin embargo, esto no sucedió de manera 100% espontánea: el nuevo material de este trío de Estocolmo incluye invitados de la talla de Neneh Cherry, Iggy Pop, Annie, Elephant Man y algunos más. Esto llamó la atención de blogs y medios alternativos de todo el mundo, al grado que el LP Soft Machine es tan esperado como el Playstation 3 (bueno, exagero un poco).

En todo caso, el álbum me parece genial y, aunque la fecha de lanzamiento es algo confusa (con días diferentes para Suecia, el resto de Europa continental, el Reino Unido, Estados Unidos e iTunes), creo que debe salir a la venta ésta o la próxima semana. Su música me recuerda mucho al Primal Scream de principios de los 90s, particularmente en la manera en que combinan punk, indie, electrónica y música bailable. Para Prístina, quien preguntaba bajo qué piedra se escondía Ms. Cherry, aquí está el primer sencillo con la susodicha en las vocales y la iridiscente Annie como apoyo vocal (de esta canción, existen otras dos versiones: una grabada para un disco anterior y un nuevo remix con Annie en solitario). Después, va un remix del tema donde participa Iggy Pop, la prueba fidedigna de que este hombre es inmortal.

Teddybears - Yours to Keep (ft. Neneh Cherry & Annie)
Teddybears - Punkrocker (ft. Iggy Pop) (Squeak E Clean Remix) (buy)

martes, septiembre 19

Un tributo al tributo

[mp3, tributo, Radiohead]

¿Has escuchado los discos de Radiohead tantas veces que temes por tu salud mental? ¿Has buscado compulsivamente en Internet las grabaciones de los conciertos recientes de la banda, esperando encontrar alguna canción nueva aunque fuera una versión casi inaudible grabada por un teléfono celular? ¿El disco de solista de Thom Yorke te pareció agradable, pero JAMÁS valdrá como un álbum del grupo completo? ¿No puedes esperar hasta el impreciso momento futuro en el que se dignen a lanzar el nuevo LP?

Calma, calma, este mensaje es para ti. El nuevo álbum de Radiohead llegará tarde o temprano y, mientras estamos a la expectativa, podemos reírnos con alguno de los autonombrados tributos. Aquí te presento algunos de los más interesantes, en orden decreciente de seriedad.

1. Cóvers por grupos indie semi-conocidos
Un álbum tributo fue lanzado hace unos meses, en los que artistas como Rjd2, Matthew Herbert, Sa-Ra Allstars, Osunlade y
Meshell Ndegeocello reinterpretaron temas de casi todas las fases de Radiohead. Los resultados son mixtos. Para muestra, escucha la versión de Mark Ronson de "Just". De Exit Music: Songs for Radio Heads (2006):
Mark Ronson - Just (buy)

2. La trascripción estilo Richard Clayderman
El pianista Christopher O'Riley es un gran fan de Radiohead y hasta la fecha ha producido dos álbumes en su honor; probablemente el tercero ya está en camino. Aunque el músico recurre en exceso a la ampulosidad y exuberancia en su intento por reproducir con sus dos manos el trabajo multi-texturizado de los cinco miembros de la banda, el resultado puede ser ocasionalmente sorprendente. Sus discos completos son insufribles, pero algunos piezas en particular son exitosas.
Por ejemplo, de Hold Me to This: Christopher O'Riley Plays Radiohead (2005):
Christopher O'Riley - Like Spinning Plates (buy)

3. El obligado tributo de cuerdas (yawn)
Las reinterpretaciones de cuerdas son como McDonalds: hay uno en cada esquina y todos saben exactamente igual. Tengo la teoría que existen más tributos por cuartetos de cuerdas que discos originales. Sobre Radiohead, yo me he enterado de tres, pero seguramente hay varios más en circulación.
De Strung Out on OK Computer: The String Quartet Tribute to Radiohead (2001):
String Quartet anónimo - Exit Music (for a Film) (buy)

4. Radiohead visita Jamaica
El colectivo Easy Star All-Stars tiene experiencia en esto de los cóvers, pues en 2003 lanzaron un disco con versiones reggae de la música de Pink Floyd. Ahora toca el turno a Radiohead, en específico al álbum OK Computer. Para esta canción, Horace Andy participa en las vocales. No hay que olvidar que él es el perenne colaborador de Massive Attack y, para los mexicanos, resulta la versión masculina y en reggae de Laura 'La Tesorito' León.
De Radiodread: A Complete Reggae Version of Radiohead's OK Computer (2006):
Easy Star All-Stars - Airbag (ft. Horace Andy) (buy)

5. Yo niggaz! Radiohead in tha hood
Un tal DJ Gyngyvytus creó canciones instrumentales basadas en la música de Radiohead, con un beat hip-hop y nombres ligeramente alterados (por ejemplo "Talk Show Hoes" en lugar de "Talk Show Host" o "Creepin' (on Dat Ass)" en vez de simplemente "Creep").
De Skeet Spirit: A Crunk Tribute to Radiohead (2006):
DJ Gyngyvytus - The National Headbustaz Anthem (download)

6. La versión country, con paja entre los dientes
Esto no es un tributo propiamente dicho, sino un medley. El desconocido grupo californiano Hard 'n Phirm mezcla fragmentos de varias canciones de Radiohead y produce una versión campesina de su música. De Horses and Grasses (2005):
Hard 'n Phirm - Rodeohead (buy)

7. Música para fomentar el suicidio en la población infantil
Rockabye Baby! continúa con su siniestra misión: transformar
música de The Cure, Metallica, Tool (!!!) y ahora Radiohead en "adorables" canciones de cuna. Es el soundtrack perfecto para esas pesadillas que tenías de niño y seguramente provocará que muchos tiernos bebés salten de la cuna, se electrocuten con sus juguetes preescolares, se traguen el Play-Doh o se estrangulen con su mantita color azul celeste (o rosa si es niña). De Rockabye Baby! Lullaby Renditions of Radiohead (2006):
Rockabye Baby! - Karma Police (buy)

domingo, septiembre 17

No, This Isn't Goodbye

[mp3, Junior Boys, indietrónica]


Lanzado hace exactamente dos años por Junior Boys, Last Exit es insuperable y, en mi opinión, el mejor álbum de toda la indietrónica. Si bien bandas como The Postal Service y Broadcast son más populares, nadie logra superar a Junior Boys. ¡NADIE!

Entonces, era normal que estuviera inquieto acerca del nuevo disco de este dúo canadiense. Si Last Exit no puede ser rebasado, la nueva música sería inevitablemente inferior. Afortunadamente, Junior Boys encuentran una solución a este dilema: cambiar considerablemente de estilo.

Johnny Dark renunció y fue sustituido por Matt Didemus. Este cambio tuvo un reflejo inmediato en la música. Los ritmos complejos y erráticos de antes son sustituidos por un sonido sereno, espacioso, casi ambiental. Además, la voz de Jeremy Greenspan dejó de ser un simple accesorio y se convirtió en el elemento central de las canciones. Esto les confiere una esencia humana, muy alejada del carácter maquinal de antaño.

So This Is Goodbye es deliciosamente hipnótico y contiene el toque justo de nostalgia. Vale la pena mover cielo, mar, tierra y todo lo que sea necesario para conseguirlo. Aquí van un par de muestras del disco y un bonus para rememorar su predecesor.

De So This Is Goodbye (2006) (buy)
Junior Boys - In the Morning (ft. Andi Toma)
Junior Boys - FM

De Last Exit (2004) (buy)
Junior Boys - Birthday

viernes, septiembre 15

Back In Time: Groove Is In The Heart

[mp3, backintime, deelite, groove, one hit wonder]

Hace algún tiempo, en uno de esos test de internet bien tontos, salió que la canción que me definía era "Groove Is In The Heart", de Deee-Lite. Fue la primera vez que estuve completamente de acuerdo con alguna cosa similar.
Hoy pienso en Deee-Lite y del coraje que me dio cuando un tipo en una discusión de peda se atrevió a llamarlos one hit wonder; casi le arranco el ojo pero, bueno, tenía un punto.
Así que para aquellos que lo piensan seriamente, NO!, tuvieron cuatro discos muy buenos y uno presumiblemente hecho pero nunca lanzado.
Les van algunos facts que muy probablemente no conozcan de Deee-Lite:

  1. Groove Is In The Heart fue lanzada el mismo año que Pump Up The Jam
  2. Dimitri y Lady Miss Kier estaban casados durante el tiempo que Deee-Lite existió, obvio, con el matrimonio se vino abajo el proyecto psicodélico este raro que se traían
  3. Tuvieron un total de 7 números 1 en el chart dance de Estados Unidos
  4. Lady Miss Kier demandó a Sega por el juego Space Channel 5, la protagonista se parece demasiado a ella!
  5. Eran un grupo activamente ambientalista, no sólo retrohippie!
  6. Ojo, Deee-Lite se escribe con tres e's!
  7. DJ Towa Tei lanzó en 2005 un disco donde contribuye como vocalista Kylie Minogue
  8. Lady Miss Kier tiene una voz preciosa!

Es de madrugada y mañana cruzaré casi dos países para ver a Massive Attack en vivo por segunda vez; la ilusión es mucha, la vibra es aún mejor. Por todo lo anterior, les dejo, sí, el one hit más una canción que en lo personal me encanta y donde se puede ver que Kier no estaba jugando y su oficio era tal, que eriza cuando habla de manzanas. Deséenme suerte, I've got the groove! =)

Apple Juice Kissing- Deee-Lite- Dewdrops In The Garden (1994) (buy)
Groove Is In The Heart- Deee-Lite- World Clique (1990) (buy)

martes, septiembre 12

La historia de la Ø

[mp3, Trentemøller , electrónica, remix]

No puedo evitar emocionarme cada que me entero que algún DJ con una ø o una å en su nombre realizó el remix de una canción. Aunque vienen en número limitado, se podría decir que los escandinavos son responsables de una buena parte de la mejor música actual, especialmente por el lado electrónico. Cada lanzamiento de Erlend Øye (bajo cualquiera de sus pseudónimos), Trentemøller, Lindstrøm o Skatebård, por mencionar sólo a los más famosos, es noticia.

A pesar de que se puede escribir y escuchar mucho de cada uno, por ahora nos concentraremos en Trentemøller, residente de Copenhague, Dinamarca. Aunque ha producido una serie de sencillos obligatorios para todos los DJs del planeta (como “Sunstroke” y “Serenetti”), es mejor conocido por sus remixes de canciones de The Knife, Royksöpp, Unai, Sharon Phillips, Yoshimoto, Martinez, Pet Shop Boys y otros. Aquí van dos de mis favoritos; te reto a que te quedes quieto mientras los escuchas (bueno, mejor ni intentes…¡es imposible!)

Royksöpp - What Else Is There? (Trentemøller Remix) (buy)
Unai - Oh You and I (Trentemøller Remix) (buy original)

Para consolidar su arte, el danés produjo su primer LP, una tarea difícil para los productores electrónicos normalmente basados en sencillos y remezclas. Al igual que muchos otros (de Sasha a Superpitcher), Trentemøller deja a un lado la música bailable y se concentra en un cierto estilo de IDM, lleno de atmósferas, ritmos suaves e incluso instrumentos acústicos. Todavía no he conseguido escuchar el álbum completo, pero las primeras muestras son muy prometedoras. Además de la canción incluida aquí, tres otros temas se pueden escuchar actualmente en su página de MySpace. The Last Resort será lanzado a principios de octubre.

Trentemøller - Take Me into Your Skin (buy)

lunes, septiembre 11

Quesque somos de Barcelona

[I'm from Barcelona, indie, pop, happy, mp3]

I'm From Barcelona es una contradicción en todo sentido, desde que es sarcasmo usar el singular en el I'm hasta que, obvio, no son de Barcelona, pero bueno, esto sólo viene a sumarse a la tendencia de la apropiación geográfica errónea lidereada por grupos como Architecture In Helsinki (australianos) y Boards of Canada (escoceses).
Esta bandototota que cuenta con un tierno total de 29 integrantes se formó bastante lejos de Barcelona, en Suecia, y se distingue por su cualidad de comuna sonora donde todo aquel que pudo hacer un ruido, cantar una armonía o aplaudir, pudo unirse sin problemas.
Todo hubiera quedado en un ardid de geeks-hippies nórdicos de no ser porque se presentaron en vivo (todos en el mismo escenario?!) y su música levanta ánimos, pegajosa y en permanente viaje de LSD, comenzó a tener repercusión en el mundo de los festivales especializados y, claro, los blogs.
Qué decir del dulce sonido de simples guitarras, cuernos, banjo, acordeón, pianito cincuentero y kazoos? Suenan como el soundtrack perfecto de la tierra media, en plena aldea hobbit, un día soleado, del tipo "limonada para todos"! No, no exagero, su primer EP, editado a principios de año, se llama Don't Give Up Your Dreams, Buddy, ajá, y su disco de larga duración, Let Me Introduce My Friends.
Así que, continuemos con las presentaciones, que tienes que ocuparte escuchando y viendo a estos extraños seres que te enseñarán un par de cosas acerca de ver el cielo azul y disfrutar el pasto verde, je. Visita su página, y ve sus videos en MySpace. A ver si soportas esa dosis concentrada de felicidad... si lo haces, apúntate, porque está abierta la convocatoria para encontrar al miembro número 30!

The Painter - I'm From Barcelona - Don't Give Up Your Dreams, Buddy
(2006)
We're From Barcelona - I'm From Barcelona - Let Me Introduce My Friends (2006) (buy)

sábado, septiembre 9

Una cierta dama inglesa

[mp3, The Divine Comedy, indie pop]

Ella formaba parte del exclusivo círculo de los famosos y acaudalados. Pasaba sus vacaciones con reyes y estrellas y sólo asistía a fiestas en Capri, Nueva York, el Lago de Ginebra o la Côte d’Azur. Evidentemente, se casó con alguien muy rico y de alta sociedad. Tuvo dos hijos, enviados a escuelas privadas en el momento conveniente. Hélas, la buena vida no duró para siempre. Su estilo de vida y la administración fiscal acabaron con su fortuna, su marido murió y le dejó todo a su amante en Marsella, sus descarriados hijos la ignoran (¡tragedia! la hija incluso no terminó su escuela de modales) e, inevitablemente, “la luz de la juventud se oscureció”. Ahora, ella pasa su tiempo en bares, con la esperanza de olvidar su diminuto departamento y que alguien le invite una bebida y le permita hablar del pasado.

Sí, lo sé, es una historia poco original, teatral, dramática y llena de clichés. Lo sorprendente es que no proviene de libro de 200 páginas ni de un largo filme italiano de los 60s, sino de una canción de menos de seis minutos. En este corto tiempo, Neil Hannon, bajo su nombre artístico The Divine Comedy, logra un relato emotivo e incluye más detalles que una telenovela mexicana entera. Durante la narración, no podía dejar de imaginar a Tamara de Lempicka y sus pinturas en el rol del personaje principal, como aquel famoso autorretrato incluido arriba. Una trascripción de la letra puede encontrarse aquí; la canción forma parte del nuevo álbum Victory of the Comic Muse.

The Divine Comedy - A Lady of a Certain Age (buy)

Nota. Sólo para comparar, aquí va un extracto de la letra de uno de los grandes éxitos recientes de la radio.

What you gon’ do with all that junk? All that junk inside your trunk? I’ma get, get, get, get, you drunk, get you love drunk off my hump. My hump, my hump, my hump, my hump, my hump, my hump, my hump, my hump, my lovely little lumps.
Creo que no necesito especificar el nombre la canción. (sigh) Y pensar que música como la de The Divine Comedy sólo conocerá la existencia de la transmisión FM en pequeñísimas dosis.

viernes, septiembre 8

back in time: Otra estación comienza

[mp3, backintime, Beth Gibbons & Rustin Man, Portishead]

Últimamente me he encontrado bombardeado con noticias de Portishead (relativamente hablando; no hay que olvidar que se trata de un trío de ermitaños que lleva casi diez años en un silencio casi total).

Primero, reaparecen con el cóver de "Requiem for Anna" en el álbum tributo Monsieur Gainsbourg Revisited. Luego, me enteró que Geoff Barrow, el genio detrás de la música de Portishead, se asoció con integrantes de Mogwai, Electric Wizard y otras agrupaciones para un proyecto llamado Crippled Black Phoenix (ya hablaremos de ellos en un futuro cercano). Después, incluyen dos canciones "nuevas" en su página de myspace (ver nota de Prístina abajo), para luego reducirlas a simples ensayos. Finalmente, ya confirmaron y reconfirmaron que están trabajando en su tercer LP, aunque probablemente tendremos que esperar sentados.

En paralelo a estas semi-frustrantes noticias, recientemente desempolvé el invaluable Out of Season, el cual fue grabado en 2002 por Beth Gibbons, la cantante de Portishead, junto a Paul Webb aka Rustin Man (lo confieso, lo tenía olvidado y hacía cerca de dos años que no lo sacaba de su caja). Me acordé de él gracias a la película franco-británica Les Poupées Russes. Ahí captan la sensación exacta que tengo al escuchar la canción "Mysteries": por más que Beth cante que adora la vida y que no necesita nada más para ser feliz, su voz y el acompañamiento musical me resultan devastadoramente tristes. Este tono agridulce de la canción es explotado a la perfección en el filme. El álbum completo es tan maravilloso como la citada canción y prometo que nunca más saldrá de mi lista de discos más escuchados. Aparte, no se me ocurre música más adecuada para el comienzo de un otoño.

Beth Gibbons & Rustin Man - Mysteries (buy)

jueves, septiembre 7

Y el ganador es...

[Mercury Prize, noticia, Arctic Monkeys, mp3]

Sé que la noticia no es del todo fresca, pero no podía evitar incluir una pequeña nota sobre el Mercury Prize 2006. Aunque este galardón se mantiene en la sombra de los grandes premio-espectáculos (los MTV VMAs o los Grammy, por ejemplo), se trata de uno de los reconocimientos más importantes a la calidad musical, sin importar los millones de dólares gastados en publicidad, payola ni ninguna de estas cosas. En otras palabras, los Mercury premian el talento y no la difusión comercial. Cabe destacar que no es un asunto mundial, ya que sólo los LPs de músicos británicos e irlandeses son elegibles.

Sin más, la lista de discos nominados en este año.

* Arctic Monkeys con Whatever People Say I Am, That's Why I'm Not
* Editors con The Back Room
* Guillemots con Through the Windowpane
* Hot Chip con The Warning
* Isobel Campbell & Mark Lanegan con Ballad of the Broken Seas
* Lou Rhodes con Beloved One
* Muse con Black Holes & Revelations
* Richard Hawley con Coles Corner
* Scritti Politti con White Bread Black Beer
* Sway con This Is My Demo
* Thom Yorke con The Eraser
* Zoe Rahman con Melting Pot

Mis favoritos eran Editors, Guillemots, Richard Hawley y Hot Chip. Le fallé, pues el ganador, anunciado el martes, fue Arctic Monkeys. El disco me gusta, pero creo que no era el mejor de la lista. Además, encuentro muy poco que marque una diferencia significativa entre los Monos Árticos y muchos otras bandas, como The Futureheads, Maxïmo Park, Kaiser Chiefs y Razorlight. En fin, el jurado de los Mercury quizá se dejó influenciar por la enorme popularidad de este grupo, especialmente en Internet. O tal vez en concierto sean lo máximo.

Para referencia, algunos ganadores del Mercury en selectos años anteriores:

2005 - Antony & the Johnsons con I Am a Bird Now
2004 - Franz Ferdinand con Franz Ferdinand
2001 - PJ Harvey con Stories from the City, Stories from the Sea
1996 - Pulp con Different Class
1995 - Portishead con Dummy
1993 - Suede con Suede
1992 - Primal Scream con Screamadelica

Arctic Monkeys - I Bet You Look Good on the Dancefloor
Arctic Monkeys - Leave Before the Lights Come On (buy)

miércoles, septiembre 6

Un pedazo de piano

[Tori amos, noticia, piano, boxset]

Confesión: hace unos 4 años, cuando fui a ver a Tori Amos a San Antonio, llegué temprano por mis boletos a la taquilla. Esa tranquila tarde sureña de Texas se vio violentada cuando me dijeron: "y no quieres quedarte a conocerla? tendrá un meet and greet con una estación de radio en unos 15 minutos"...
OH!!
Lo pensé por tres segundos y dije "no, gracias". No me arrepiento, nunca hubiera podido articular palabra en entendible inglés para dirigirle a Tori y sé que me hubiera vuelto loca, puesto a llorar y gritaría TEAMOO!!. Me abstuve.
En fin. Esta era la introducción a la noticia real.
La Torifilia está de plácemes y se desatará como nunca: A Piano: The Collection, está a punto de lanzarse y ya puede ser ordenado en preventa.
Este boxset super especial se compone de 5 discos con un promedio de 15 canciones cada uno que cubren versiones alternativas, en vivo, remixes, demos, lados B y hasta soundchecks de la carrera entera de Tori Amos.
Como bonus, también incluye canciones nunca antes lanzadas como “Not David Bowie,” “Zero Point,” “Peeping Tommi,” “Ode To My Clothes” y “Dolphin Song".

La lista de material que se incluye es impresionante. La fecha de lanzamiento se puso para el 26 de septiembre en Estados Unidos y Amazon ya lo ofrece. Chécalo, a parte, el empaque y diseño es precioso. Quién no quisiera tener un pedazo del piano de Tori?

martes, septiembre 5

Y ahora todo mundo baila...

[mp3, The Rapture, dance-punk]

Nadie bailaba en los 1990s. La música dance alcanzó su peor momento histórico (Paul Oakenfold era el DJ #1 del planeta, ingas); los rapperos se dedicaban a asesinarse entre ellos y el R&B se mantenía en un nicho relativamente restringido; el pop estaba dominado por Mariah Carey, quien en ese entonces todavía usaba ropa y sólo cantaba baladas ("can't liiiiiiive, if living is without you"); los roqueros se quejaban amargamente de su enajenación o se limitaban a mirar sus zapatos (por aquello del shoegazing).

Por fortuna, todo eso pertenece al pasado. El pop, R&B y hip-hop se fusionaron en el ritmo de la década (c.f. Justin Timberlake abajo). La música dance se encuentra en un período prolífico, con insólitas disqueras y nuevas capitales de la música bailable surgiendo sin cesar. Incluso el mundo del rock redescubrió el punk, se alió a la música electrónica, y sucumbió a la pista de baile.

The Rapture es uno de los principales voceros de esta tendencia. Su álbum Echoes (lanzado en 2003 bajo el sello DFA) es probablemente la mejor muestra del llamado dance-punk. Para su nuevo material, aunque cambiaron de disquera y de productores (ahora trabajaron nada menos que con Danger Mouse, Ewan Pearson y Paul Epworth aka Phones), su sonido permanece entonado en la misma frecuencia. El súper bailable Pieces of the People We Love sale a la venta la próxima semana.

The Rapture - Get Myself into It
The Rapture - Whoo! Alright - Yeah...Uh Huh (buy)

domingo, septiembre 3

Justin Timberlake: lo sexy llegó para quedarse

[justin timberlake, mp3, pop, hip hop, sexy]

Album leaked. Esa frase hace a muchos palidecer, decir "oh, no!" y esperar a que los bloggers, aunados a los torrents, sean buenos con los archivos y no los reproduzcan hasta el infinito.
No sé qué pasó exactamente con el de Justin, pero sé que fue bajado más de 800 veces de la liga de la que yo lo obtuve en calidad de prensa especializada, antes de que el link fuera cancelado.
Tengo cuatro días más o menos escuchando FutureSex / LoveSounds y sin temor a sonar como una groupie tonta, lo ADORO!
Justin presentará, porque el disco se lanza oficialmente el próximo 12 de septiembre, una selección de piezas hechas con toda la mano, conjuntando el talento creativo de personajes como los JAWBreakers, Timbaland, will.i.am, y Rick Rubin; Justin también tiene créditos de productor esta vez.
El sonido se aleja del que imprimió Pharell para Justified, su anterior disco, y es mucho más urbano y danzable, pegajoso y rítmico a morir.
Sólo ese tipo de canciones podrían soportar una letra como ésta sin sonar completamente kitsch y rosa y no, no es una balada:

Because I can see us holding hands
walking on the beach our toes in the sand
I can see us in the country side
sitting in the grass laying side by side- JT, My Love (ft. T.I.)
No me quiero hacer la filósofa, pero creo que sin mucho problema se puede desentrañar de dónde sale esa dicotomía del FutureSex / LoveSounds ya que la mayoría de las canciones tienen un "/" indicando un cambio de mood o incluyen interludes (algunos, como el de LoveStoned/I Think She Knows Interlude, donde éste es mejor que la canción en sí!)... pero eso no nos importa, que Justin haya traído lo sexy de regreso, sí! y llegó para quedarse!
Por cierto, no parece, pero lo de Explicit Lyrics viene por algo, eh... jejeje...

Justin Timberlake - My Love (ft. T.I.) (buy)
Justin Timberlake - Sexyback (Linus Loves Remix)

Otro día en la oficina

[mp3, Office, indie]

Es domingo en la tarde y me encuentro encerrado en la oficina. En el que probablemente será el último día soleado del año, yo tengo que leer artículos interminables y avanzar en el trabajo. Ésta es una doble oportunidad de presentar a un extraordinario grupo de Chicago: primero, porque su nombre es precisamente Office y, segundo, porque música como la suya es la que evita que enloquezca al estar enjaulado en un día como éste.

Este quinteto encabezado por Scott Masson lanzó su LP Q & A a finales de 2005. Se trata de un disco producido por ellos mismos, 100% independiente. De hecho, la única manera de conseguirlo es a través de su sitio oficial. Su promoción ha sido únicamente a través de blogs, pequeños conciertos y, recientemente, con sus primeras apariciones en grandes festivales (como el Pitchfork Music Festival en julio y el Lollapalooza en agosto). Felizmente, ya están en discusiones con varias disqueras, lo cual significa que muy pronto comenzarán a grabar nuevo material.

Musicalmente, se trata de un power pop que me recuerda a A.C. Newman, The Shins o la fase actual de Belle & Sebastian. A mantener en la mira.

Office - Possibilities
Office - Wound Up (buy)

sábado, septiembre 2

Ruined Music - 3108 Day 2006 Edition

[3108, blog]
Por cosas del trabajo (un connato de incendio cuenta como eso?) no pude postear nada el día del Blog, el pasado 3108. Las reglas dicen que tienes que "descubrir" para tus lectores un nuevo blog pero como nuestra lista de links aquí al lado dice más que mil palabras, hasta hoy encontré el sitio perfecto qué recomendarles: RuinedMusic.com.
Es triste muy triste; estoy convencida de que no hay peor cosa que alguien o algo te arruine para siempre una canción, un grupo o un género de música por completo; que cada que lo escuches te remontes a ese instante donde tus recuerdos quedaron por siempre pegados a cierto soundtrack y sientas cómo se te amarga la saliva. Triste, mucho.
Bueno, este sitio recopila esas experiencias, enviadas por gente como tú y celebridades varias; ellos dicen que si te los sacas del pecho es más fácil superarlo, será?

NYPost hizo un artículo acerca de esto recientemente y, por ejemplo, Moby hace un comentario:

In 1994, I was living with my girlfriend at the time. We were out one night and we heard 'Just Like Heaven' by the Cure, and she drunkenly mentioned that this had been the song that was playing when she first met the boyfriend whom she had been with before me. So whenever I've heard this song I've thought of the good times, which were invariably better than the times that she and I had together, that she had with her ex-boyfriend. It's a beautiful song, and it kills me that it's been ruined for me for 12 years. - Moby

Esto se lo dedico a la que me arruinó por siempre a Coldplay, a la otra que me arruinó a No Doubt y a la fan de la trova: a ustedes, GRACIAS! =)
Y a ti, qué te han arruinado?